Eu não aprendi a andar de bicicleta até os meus vinte anos

Aos 24 anos, em uma rua suja no Sri Lanka, este nervoso nova-iorquino finalmente aprendeu a andar de bicicleta, começando uma série de aventuras de risco que me mudariam para sempre.

Você provavelmente se lembra de ter aprendido a andar de bicicleta. Provavelmente, envolveu rodinhas rosa e um membro fiel da família ao seu lado. Bem, minha primeira vez foi um pouco diferente.

Tudo começou quando eu fiz minha inscrição para me tornar um voluntário do Peace Corps. Para minha surpresa, fui aceito. Eu estava nervoso por ir para o exterior, mas precisava de uma nova experiência. Eu sabia que não era o garoto-propaganda desse tipo de trabalho. Eu era apenas uma garota do Brooklyn que tinha medo de altura, e certamente não era uma grande atleta. Mas eu fui mesmo assim. Eu não queria me acomodar no trabalho de relações públicas das nove às cinco que havia começado alguns meses antes. Claro, eu duvidava que estivesse pronto para a tarefa. (Dois anos em uma aldeia rural.) Mas eu queria ver o mundo e expandir meus limites, embora estivesse com medo.

Fomos designados para nossas aldeias e recebemos uma pequena bolsa para comprar bicicletas. O resto dos 15 voluntários (tipos aventureiros que sabiam escalar montanhas) e eu acabamos todos na mesma loja e coincidentemente compramos exatamente a mesma bicicleta. Preto, com freios de mão. Houve um problema. Não pude andar de bicicleta e tive que voltar de alguma forma para o albergue onde estava hospedado. Tive sorte. Alguns amigos pacientemente levaram suas bicicletas de volta comigo. Ao longo da caminhada, um gentil voluntário se aproximou de mim e se ofereceu para me ajudar a aprender a cavalgar.

É aqui que devo mencionar que não foi realmente a primeira vez que alguém tentou me ensinar a cavalgar. . Meus pais tentaram quando eu era pequena e fiquei com tanto medo que comecei a chorar e não coloquei as mãos de volta no guidão. Fiquei petrificado com a cavalgada. Medo de cair. Com medo de não descobrir.

Quando voltamos, amarrei meu único par de tênis branco, animado para finalmente aprender. Olhei para cima e todos os outros voluntários estavam espiando pela janela, a maioria segurando uma câmera pronta para tirar fotos. Tive medo de cair e me humilhar na frente de todos, mas não me importei. Eu não queria ser aquela garota assustada com medo de correr riscos. Eu estive aqui. Do outro lado do mundo. Certamente eu poderia enfrentar o veículo de duas rodas. E se eu não conseguia aprender, que negócio tinha de estar aqui?

Eu podia sentir minhas palmas suando e estava com dificuldade para respirar. Eu diminuí a velocidade e me concentrei em meu amigo. Eu olhei para ele e ouvi tudo o que ele disse. Ele me prometeu que mesmo se eu decolasse, ele não iria soltar até que eu estivesse pronta. Então eu subi na bicicleta, coloquei meu pé firmemente no pedal - e errei. Eu tentei novamente. Eu me movi lentamente e comecei a balançar - e então eu entendi. Eu estava cavalgando. Eu estava pirando de bicicleta. Pedalei rapidamente e comecei a ganhar velocidade e lá estava meu amigo correndo rapidamente atrás de mim.

Quando cheguei ao final, apertei o freio com firmeza em minha mão e consegui parar, segundos antes de acertar um parede. Eu não queria parar. Eu não queria que esse sentimento acabasse. Eu ouvi meu amigo ofegante de correr atrás de mim. (Ele não largou, como prometido.) Eu olhei para cima e todos os meus amigos estavam tirando fotos. Eu levantei minhas mãos no ar como um campeão. Fiquei feliz por eles tiraram fotos. Eu queria me lembrar desse momento.

Alguns dias depois, fomos para nossas aldeias e levei minha bicicleta comigo. Eventualmente, tornou-se meu símbolo e eu até comprei uma almofada rosa choque para sentar. Nos dois anos seguintes, andei de bicicleta em todos os lugares e cada vez que sorria, pensando naquele dia mágico em que um amigo me ajudou a vencer um dos meus maiores medos.

Quando deixei minha aldeia, deixei minha bicicleta para uma garota mal-humorada que me lembrava uma versão mais jovem de mim mesma. Eu sabia que ela faria um bom uso disso, assim como eu.

Estou de volta aos Estados Unidos agora e ainda cavalgo, mas não tanto. Por mais piegas que possa parecer, desde que aprendi a montar, eu sabia que poderia realizar quase tudo e continuei enfrentando meus medos. E nos vinte anos que se seguiram, houve muito: não pensei que pudesse voltar para a escola, mas obtive meu mestrado quase imediatamente após retornar. Eu costumava pensar que nunca poderia correr, então comecei a entrar em corridas. Aprendi a esquiar, parapente e mergulho. Viajei bastante sozinho da América do Sul para a África. Aprendi a não permitir que meus medos me impeçam de nada - há muitas coisas boas que quero experimentar.

Nunca estamos muito velhos para tentar coisas novas e fazer as mudanças que queremos. Todos nós vamos no nosso próprio ritmo.

  • Por Elana Rabinowitz

Comentários (1)

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  • alida assis
    alida assis

    Sempre compro

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