Fitness salvou minha vida: de amputado a atleta de CrossFit

Mona Patel, 41, achou que sua vida estava bem planejada. Tendo crescido em uma família das Índias Orientais em San Antonio, TX, a maioria das pessoas que ela conhecia havia se casado muito jovem com os pais escolhidos pelos pais.

Na esperança de obter primeiro um diploma universitário, Patel concluiu o ensino médio cedo e partiu para a California Polytechnic State University aos 16 anos. Mas depois de dois períodos na faculdade, as esperanças de Patel foram destruídas. Caminhando pelo campus, ela foi atropelada por um motorista bêbado.

Inicialmente, os médicos amputaram apenas metade de seu pé, mas depois de 20 cirurgias em sete anos, ela optou por uma amputação abaixo do joelho em 1997, quando ela tinha 25 anos. O acidente foi difícil por motivos de saúde, mas também por causa das consequências culturais. "Eu me perguntei o que as pessoas pensariam, como os homens me veriam, e meus pais ficaram preocupados que ninguém jamais quisesse se casar comigo", disse ela.

Apesar de seus medos, Patel ficou noivo em 1994 aos 23 anos ao filho de amigos próximos da família, que a viam como uma nora, mas não como uma nora, como ela logo descobriu. Quando seu noivo disse aos pais que eles estavam noivos, eles imediatamente o deserdaram, com medo de que a deficiência dela fosse um fardo para a família. O casal ainda era casado e tinha duas filhas, agora com nove e 11 anos, mas acabou se divorciando em 2011 por outros motivos.

Mas a experiência com os parentes dela causou danos permanentes. "Eu me sentia envergonhada e menos mulher", diz Patel. "Todos nós lutamos com problemas de auto-imagem, mas esses problemas inevitavelmente aumentam quando seu corpo tem cicatrizes físicas."

Cura por meio de exercícios

Reparando os destroços dela autoimagem não foi um processo fácil. Patel começou a se exercitar, embora não tivesse praticado atividade física antes do acidente. Após a amputação, ela malhou três dias por semana com um personal trainer e foi para a reabilitação. E embora ela tenha mantido seus exercícios desde então, Patel realmente intensificou seus treinos nos últimos anos e, aos 41, ela nunca esteve em melhor forma.

Em 2008, Patel começou a correr com o ajuda de seu protesista, que ajusta membros protéticos, e filmava sua marcha em uma pista, ajustando sua prótese para torná-la mais confortável. Patel também se concentrou em fortalecer o lado direito de seu corpo (com a prótese) e seu núcleo.

Seu trabalho árduo valeu a pena: Patel completou a meia maratona de San Antonio Rock 'n' Roll em 2009. Hoje. , ela se mantém em distâncias de 5 ou 10 km devido à osteoporose no quadril direito, o que provavelmente ocorreu por favorecer seu lado sadio. "Preciso ter cuidado com as fraturas por estresse, porque quero ser capaz de me manter saudável e caminhar para minhas filhas", explica ela.

Permanecendo motivado

A atual obsessão por fitness de Patel é o CrossFit. Apenas um mês após seu primeiro WOD, ela concordou em participar do SealFit, um cansativo evento de arrecadação de fundos de 13 horas que juntou 15 atletas adaptativos com 15 CEOs para um treino por uma equipe de SEALs da Marinha.

Embora ela era cerca de 15 quilos mais pesada na época, em apenas três meses de treinamento para o evento, Patel transformou seu corpo. "O evento foi de 13 horas de loucura - os SEALs tiraram nossas próteses e nos colocaram para fazer desafios de preparação física. Foi intenso, mas muito divertido."

No final, a experiência solidificou sua paixão por CrossFit. "Vou fazer isso pelo resto da minha vida", diz Patel. "Em apenas 15 a 20 minutos, você está ofegante como um cachorro, sem ter que passar uma hora na academia."

Patel diz que seu namorado agora, um policial, é uma grande fonte de motivação . "Ele sempre me diz: 'Você tem que ter seu próximo objetivo'", diz Patel.

Um objetivo impressionante que ele a ajudou a alcançar é treinar e fazer caminhadas na Trilha Inca de 30 milhas até Machu Picchu, que eles concluíram juntos em junho. "Além da meia maratona, foi provavelmente a coisa mais difícil que já fiz", diz ela.

Inspirando outros

Seja escalando montanhas ou completando um WOD, Patel é uma figura inspiradora na comunidade de San Antonio. Ela é a fundadora do Grupo de Apoio a Amputados de San Antionio, conduziu centenas de reuniões entre pares para inspirar esperança em novos amputados e até liderou esforços legislativos em todo o estado para aprovar um projeto de lei para melhor cobertura de seguro para próteses. Este ano, ela começou uma organização sem fins lucrativos que arrecada dinheiro para fornecer membros protéticos a amputados indigentes sem seguro, modificações básicas em casa (como rampas para cadeiras de rodas ou portas mais largas), mods para carros (como controles manuais para um amputado bilateral ou elevadores de cadeira de rodas) e viagens para conferências educacionais.

A retribuição também a ajudou. "À medida que me aprofundava no trabalho filantrópico, concentrei-me ainda mais em me livrar de minhas inseguranças para poder continuar a ser um modelo", diz Patel.

Em abril de 2013, Patel viajou para Boston para visitar as vítimas da maratona de bombardeio. "Eu sabia que trabalharia com mulheres, então escolhi minhas roupas e sapatos com cuidado", diz ela. "Foi muito importante para mim mostrar que perder um membro não significa que você tem que se vestir desarrumada e usar tênis pelo resto da vida." Depois de vê-la entrar em seus quartos de hospital cheia de confiança, muitos pacientes disseram que era exatamente o que eles precisavam ver para saber que ficariam bem.

Para qualquer pessoa com deficiência, Patel diz para se concentrar em se reconstruir, física e emocionalmente. "Elimine as pessoas negativas em sua vida e se cerque de pessoas positivas e de apoio", diz ela.

E embora tenha sido um trabalho em andamento, Patel diz que não luta mais com a autoimagem problemas, e ela agora comemora suas conquistas, apesar de (ou melhor, por causa de) sua deficiência. "Eu costumava usar uma capa cosmética sobre a prótese, mas não uso mais", diz ela. "Eu uso shorts e saias na altura do joelho agora. Quero mostrar que tenho muito orgulho de quem sou, com deficiência e tudo."

  • Por Locke Hughes

Comentários (2)

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  • blandina s. braatz
    blandina s. braatz

    Produto muito bom

  • olívia o. zanelato
    olívia o. zanelato

    Só compro essa, a qualidade é ótima! Recomendo demais mesmo!!

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