O choque da vida dela

Três anos depois de ser atingida por raios mais de seis vezes durante uma escalada de fim de semana no Wyoming, uma mulher continua a alcançar novas alturas

À medida que um zumbido vindo do nada ficava mais alto e seu cabelo começava a ficar ereto como se alguém tivesse esfregado um balão contra ela, ela teve que lutar contra o desejo de golpear um enxame inexistente de abelhas. Mas a lógica disse a ela que o barulho enervante e a reação de seu corpo vinham do acúmulo de energia estática no ar frio dos Alpes.

Enquanto o som continuava por cerca de 10 minutos, Smith e seu grupo, que incluía seu namorado Alan Kline e os amigos Matt "Junior" Walker e Andrew Larson viram a neve cair com mais força, dando lugar a condições brancas que os envolviam como cortinas, restringindo sua visão a alguns metros à frente deles. Com visibilidade limitada e a ameaça de um raio, embora improvável, claramente no ar carregado, eles decidiram armar todos os seus equipamentos de metal a cerca de 6 metros, agachar-se e esperar que ele passasse.

Enquanto Smith se aninhava com Walker e Larson em uma alcova rochosa rasa e Kline curvado sobre a abertura, o zumbido parou de repente. Foi substituído por um momento de silêncio e um raio, depois gritos angustiantes.

Calma antes da tempestade

Um dia antes, quando o grupo de Bozeman , MT, havia começado sua escalada de dois dias no impressionante Grand Teton irregular, o tempo estava quase perfeito, como de costume para o parque nacional naquela época do ano. Não foi um passeio fora do comum para o grupo habilidoso. Smith, então com 26 anos, passou a vida escalando tudo e qualquer coisa, desde árvores no quintal até o telhado de sua casa e altas paredes de rocha em seu Texas natal, além de Yosemite e fora de Yellowstone.

Quando Kline, um guia profissional de escalada , entrou em sua vida em 2007, a frequência de sua escalada técnica aumentou. Eles passaram a maioria dos fins de semana ensacando picos localmente e em todo o país. O Grand Teton estava há muito tempo em sua lista de afazeres.

Na subida, eles pararam em um posto de guarda florestal para fazer o check-in e obter a licença gratuita necessária para acampar durante a noite no sertão. O guarda-florestal os avisou sobre uma chance de 20 por cento de chuva no final da tarde (tempestades são comuns em julho e agosto), mas então rapidamente dispensou sua atenção, dizendo que esta tinha sido a previsão diária durante todo o mês, e tinha sido apenas ensolarado e claro todos os dias. Kline ainda estava de olho no céu azul brilhante.

"Não importa o que o ranger diga a você; você precisa tomar decisões enquanto está lá em cima. Observe o tempo, veja o que está acontecendo e o que está por vir, e então você faz a ligação ", diz Kline, que é versado em sistemas de tempestade em montanhas. Com isso em mente, ele havia estudado exaustivamente todas as opções de retiro possíveis ao longo da rota planejada antes e durante a viagem, para o caso de eles precisarem fazer uma fuga de emergência.

O primeiro ataque

Da alcova, Smith observou horrorizado o corpo inerte de Kline cair no chão. "Sabíamos que havia estática, mas não sabíamos que havia relâmpagos", diz ela. Não ficou claro até que ela mesma sentiu um choque e viu seu namorado cair inconsciente no chão. "Quando ele abriu os olhos segundos depois e começou a gritar, nos perguntamos: 'O que há de errado com ele?' Todos nós sentimos pequenos choques na alcova e doeu, mas não era nada parecido com a maneira como ele estava agindo. Ele estava gritando: 'Olhe para as minhas costas, está pegando fogo!' Tive de rolar o corpo dele, levantar sua camisa, dar um tapinha nele e garantir que ele não estava pegando fogo. "

Sentir a presença de estática tão alto, quando você está literalmente nas nuvens, não é incomum. Smith e Kline já haviam sentido isso antes em Electric Peak, que é cheio de ferro, bem próximo ao Parque Nacional de Yellowstone. Mas realmente sentir uma onda de corrente percorrendo você era raro. De acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, dos cerca de 25 milhões de relâmpagos nuvem-solo que ocorrem anualmente nos EUA, apenas cerca de 400 pessoas são atingidas e, dessas, cerca de 60 são mortas. Wyoming, por sorte, tem a maior taxa per capita de mortes causadas por iluminação do país, com 29 mortes nos últimos 50 anos. A razão para sua classificação é simples: os raios acontecem com mais frequência no verão, exatamente quando os entusiastas de atividades ao ar livre tendem a se aventurar em áreas expostas acima da linha das árvores. É por isso que é seriamente recomendado estar fora do topo das montanhas às 14h. antes que a maioria das tempestades cheguem.

Na tempestade, Smith e seus colegas continuaram cuidadosamente na rota Owen-Spalding através de uma crista escorregadia de ponta de faca para uma plataforma pequena e mais segura com cerca de 6 metros quadrados. Lá eles sabiam que, na chance remota de que um raio caísse, eles teriam menos probabilidade de cair da encosta da montanha e despencar para a morte. Embora isso os deixasse totalmente expostos, era a melhor aposta, já que recuar nessas condições não era uma opção.

Ainda bem que eles haviam saído da encosta antes do breve blecaute de Kline. Mas o que fazer a seguir era outro problema. "Mesmo como paramédico, eu não sabia o que fazer", disse Smith, que planejava começar a escola de enfermagem naquele outono. "Não havia sinais visíveis de que ele havia sido ferido, mas ele não parava de gritar e seu corpo estava completamente incapacitado." Mais tarde, eles aprenderiam que o relâmpago, como a água, pode espirrar, então mesmo que atinja a 20 pés de distância, ele ainda pode ricochetear e atingir você. Na verdade, uma única faísca poderia estender-se por até oito quilômetros e aumentar a temperatura para mais de cinco vezes o calor do sol.

Lá vamos nós de novo

"O raio não atinge duas vezes, certo?" Kline brincou docilmente assim que recuperou as forças e parou de gritar. Embora ele ainda sentisse uma dor incrível, ele estava como um guia nesta viagem, então ele se sentiu responsável por seu grupo. Ele precisava aliviar um pouco a tensão e evitar que entrassem em pânico. Funcionou. Ver Kline se mover novamente evitou que Smith perdesse o controle. No minuto em que ele conseguiu se levantar, ele fez com que todos jogassem seus equipamentos de metal ainda mais longe e se agachassem juntos sob um cobertor Mylar longe da alcova carregada.

O relâmpago, no entanto, atinge duas vezes. Na verdade, ele pode atacar muito mais vezes, como eles descobriram. Minutos depois de jogar Kline no chão, o zumbido voltou. A incerteza fez com que parecesse uma forma de tortura, diz Smiths. "Oh Deus, isso vai atingir nosso equipamento? Vai nos atingir? Ou talvez o cume?" ela se lembra de estar preocupada. Quando o som finalmente quebrou, um raio atingiu vários lugares ao mesmo tempo, espalhando respingos por toda parte.

"Você observaria alguém cair em câmera lenta sem perceber que também estava caindo até atingir o solo e você não posso me mover por um tempo ", explica Smith, dissipando o mito do filme de um flash de luz ofuscante e um raio divino vindo do céu. Cada um deles respondeu ao choque e à dor de forma diferente. "Lembro-me de ouvir muitos gritos. Levei muito tempo para perceber que era eu. Eu literalmente pensei: 'Há outra garota gritando?'" Enquanto Smith reagiu gritando, Kline entrou no modo de triagem verificando todos, Walker fez perguntas e Larson apenas ficou lá em silêncio atordoado.

Pelas próximas horas, o grupo tentou de tudo para minimizar o impacto, desde espalhar-se na pequena plataforma até assumir a "posição de relâmpago". ou agachar-se na ponta dos pés com as mãos sobre as orelhas. Quando ocorreu a Smith que o cobertor Mylar poderia ser um alvo brilhante, ela gritou: "Tire isso de mim, tire isso de mim!" Os olhos de Kline se arregalaram e ele o arrancou, enviando-o contra o vento. Mas nada ajudou. Eles continuaram a ser eletrocutados, caíram para trás e se levantaram novamente. Depois de mais ou menos quatro ataques, Smith decidiu que queria ficar ao lado de Kline. "Prefiro tocá-lo, abraçá-lo durante tudo isso, do que estar bem ali e ainda ser atingida por um raio", diz ela.

Caos na montanha

Os dois últimos parafusos foram os piores para Smith. "Eu nem senti quando bati no chão. Eu me senti como mingau. Tudo dentro de mim era mingau, como se meus ossos estivessem moles e eu tivesse sido fervido em sopa", diz ela. Quando Kline correu para ajudá-la assim que ele próprio conseguiu se mover, ele encontrou Smith se contorcendo e se contorcendo com o choque. Depois de mais um ataque às 12h30, Smith ficou completamente paralisado do pescoço para baixo. Embora ela tenha perdido o controle de seu corpo, ela machucou em todos os lugares. Kline a pegou no colo, colocou-a em cima de suas cordas e se inclinou, colocando o rosto intimamente na frente dela.

"Vamos ficar bem. Você sabe que eu te amo. Tudo está Tudo bem. Nós vamos sair desta montanha ", ele sussurrou uma e outra vez. Apesar das palavras tranquilizadoras, Smith estava convencido de que ela morreria. Ela implorou a Kline para deixá-la, mas ele se recusou e continuou repetindo o quanto a amava e como eles iriam sair daquela montanha. "Eu não acho que tinha percebido naquele ponto em nosso relacionamento o quanto ele se importava comigo. Isso realmente me afetou", diz Smith com os olhos marejados. "Eu queria que todos eles estivessem seguros. Era tão difícil para mim simplesmente ficar ali deitado."

Já haviam se passado 45 minutos desde o último grande golpe. A tempestade relâmpago finalmente passou. Larson, que milagrosamente foi o menos ferido, viu que Smith estava com sérios problemas. Com todos bem, ele começou uma corajosa descida solo montanha abaixo para obter ajuda enquanto Kline permanecia deitado ao lado de Smith e Walker, que sofreram queimaduras nos pés, sentados perto.

Flashes de esperança

Por volta das 13h30, Smith conseguiu se levantar novamente, mas não precisou usar os braços. Walker também conseguiu ficar de pé, mas um estava entorpecido, então ele mancou enquanto se segurava em Smith para se equilibrar. Ninguém sabia se uma equipe de busca e resgate chegaria a tempo antes de outra tempestade chegar, então, enquanto coordenavam seus movimentos, Kline juntou todo o seu equipamento para iniciar um autorresgate. Ele não estava menos ferido, embora seus ferimentos fossem menos aparentes. Tendo mais experiência no grupo, ele era o único qualificado para salvá-los neste momento.

No pronto-socorro, os médicos conseguiram para trabalhar imediatamente, fazendo uma longa incisão no pulso esquerdo de Smith para aliviar a pressão. Seu relógio de plástico com uma parte traseira de metal derreteu em sua pele, cortando um pouco de circulação em seus dedos. Ela também teve que tomar uma decisão rápida e transformadora de tentar salvar ou amputar seu dedo indicador direito que havia sido estourado durante um golpe. Guardá-lo teria sido apenas por motivos estéticos, explicaram os médicos, pois o próprio dedo já estava morto. Ouvindo que não teria função, ela optou por cortá-lo. Seus outros ferimentos - queimaduras de terceiro grau em todo o corpo, especialmente no ombro e cotovelo - foram reparados cirurgicamente, enquanto seu pulso esquerdo exigia um enxerto de pele.

Mas nada disso, nem mesmo a experiência de pesadelo, impediu ela e Kline, que tinha várias pequenas queimaduras e um pulmão perfurado que enchia seu peito com ar comprimido quase fatal, de voltar a escalar.

Depois do choque

Logo após o terrível incidente, Smith e Kline se mudaram de Montana para Connecticut para ficar mais perto de sua família e trabalhar em sua recuperação. Ficar sentado esperando pela cura era algo que esse casal ativo não podia fazer, então eles se inscreveram para ajudar a irmã e o marido de Kline a abrir uma sorveteria. Ao mesmo tempo, Smith continuou a frequentar a fisioterapia, onde praticava movimentos cotidianos, como pegar pequenos itens e movê-los de um lugar para o outro.

"É engraçado pensar como é difícil tarefas simples, como abrir uma presilha de cabelo, eram para mim no início ", diz Smith, que se lembra de médicos dizendo a ela que não tinham ideia de quanta flexão ela receberia considerando seus danos nos nervos e todos os seus enxertos de pele. Os primeiros dois ou três meses foram os mais difíceis. "Eu estava com muitas dores e precisava ir ao médico com frequência. Eu tomava remédios para dor e ansiedade. Não conseguia dormir e ficava deprimida", lembra ela. "Manter-me ocupado e me concentrar no objetivo principal de ter nossa vida de volta e nos divertir novamente foi a única maneira de superar isso."

Em outubro, Smith estava se sentindo melhor e ficando impaciente para sair e brincar. Cansada de esperar pela aprovação do médico, ela foi para as montanhas Shawangunk em Nova York com um amigo. Seu cotovelo remendado não estava totalmente pronto para uma escalada, então continuava se abrindo e sangrando. Mas Smith não se importou. Ela estava tão feliz por estar de volta, alcançando novos patamares ao ar livre. Kline, que continua trabalhando como guia de escalada no nordeste, compartilha desse sentimento. Ele estava escalando duas semanas após o evento de Grand Teton (embora Smith tenha descoberto depois do fato).

"Acho que saímos disso mais perto, o que eu gosto", diz Smith, que se casou com Kline em Prefeitura de Manhattan em 19 de julho, quase três anos antes do dia da tempestade elétrica. "E eu não mudaria por nada no mundo, a percepção que obtive sobre cuidados com pacientes e enfermagem", acrescenta a enfermeira recém-certificada sobre sua experiência no hospital de Wyoming. "Nunca olho para trás e penso: 'Cara, gostaria que isso não tivesse acontecido comigo.'"

  • Por Cristina Goyanes

Comentários (2)

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  • Myra W Custódia
    Myra W Custódia

    Muito bom recomendo.

  • Assunta Q. Kempner
    Assunta Q. Kempner

    Comprei e gostei muito

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