O que a demissão me ensinou sobre saúde mental

"A saúde mental é muito mais do que a mera ausência de doença mental."

Na faculdade de medicina, fui treinado para focar no que havia de errado fisicamente com um paciente. Eu percorri os pulmões, pressionei o abdômen e apalpei próstatas, o tempo todo procurando sinais de algo anormal. Na residência em psiquiatria, fui treinado para focar no que estava mentalmente errado e, em seguida, "consertar" - ou, no jargão médico, "administrar" - esses sintomas. Eu sabia quais medicamentos prescrever e quando. Eu sabia quando internar um paciente e quando mandá-lo para casa. Fiz tudo o que pude para aprender como reduzir a miséria de alguém. E depois de completar meu treinamento, estabeleci uma clínica de psiquiatria bem-sucedida em Manhattan, com a cura como minha missão.

Então, um dia, recebi um chamado para acordar. Claire (nome fictício), uma paciente que pensei estar progredindo, despediu-me abruptamente após seis meses de tratamento. "Eu odeio vir às nossas sessões semanais", ela me disse. "Tudo o que fazemos é falar sobre o que está acontecendo de errado em minha vida. Isso me faz sentir pior." Ela se levantou e saiu.

Fiquei completamente surpreso. Eu estava fazendo tudo pelo livro. Todo o meu treinamento se concentrou em minimizar os sintomas e tentar desfazer os problemas. Problemas de relacionamento, estresse no trabalho, depressão e ansiedade estavam entre os muitos problemas que me considerava um especialista em "consertar". Mas quando olhei de volta para minhas anotações sobre nossas sessões, percebi que Claire estava certa. Tudo o que fiz foi me concentrar no que estava acontecendo de errado na vida dela. Nunca me ocorreu focar em outra coisa.

Depois que Claire me despediu, comecei a reconhecer como é importante não apenas diminuir o sofrimento, mas também cultivar a força mental. Tornou-se cada vez mais óbvio que desenvolver as habilidades para navegar com sucesso pelos altos e baixos diários é tão essencial quanto tratar os sintomas. Não ficar deprimido é uma coisa. Sentir-se forte diante do estresse é outra bem diferente.

Minha pesquisa me levou ao florescente campo da psicologia positiva, que é o estudo científico do cultivo da felicidade. Em comparação com a psiquiatria e a psicologia tradicionais, que se concentram principalmente nas doenças e patologias mentais, a psicologia positiva se concentra nas forças e no bem-estar humanos. Claro, eu estava cético quando li pela primeira vez sobre psicologia positiva, porque era o oposto do que eu havia aprendido na faculdade de medicina e na residência em psiquiatria. Fui ensinado a resolver problemas, consertar algo que estava quebrado na mente ou no corpo de um paciente. Mas, como Claire havia apontado tão bruscamente, algo estava faltando em minha abordagem. Ao focar exclusivamente nos sinais de uma doença, deixei de procurar o bem-estar de um paciente doente. Ao me concentrar exclusivamente nos sintomas, não consegui reconhecer os pontos fortes de meu paciente. Martin Seligman, Ph.D., um líder no campo da psicologia positiva, descreve isso melhor: "A saúde mental é muito mais do que a mera ausência de doença mental."

Aprendendo como se recuperar de uma grande contratempos é essencial, mas que tal aprender a lidar com as pequenas coisas - os aborrecimentos diários que podem fazer ou quebrar um dia? Nos últimos 10 anos, tenho estudado como cultivar a resiliência-resiliência cotidiana com um "r" minúsculo. Como você responde aos soluços diários - quando seu café derrama em sua camisa branca quando você sai de casa, quando seu cachorro faz xixi no tapete, quando o metrô se afasta assim que você chega na estação, quando seu chefe diz que ela fica decepcionado com seu projeto, quando seu parceiro arruma uma briga - é essencial para a saúde física e mental. A pesquisa sugere, por exemplo, que as pessoas que têm emoções mais negativas (como raiva ou sentimentos de inutilidade) em resposta a estressores diários (como trânsito ou uma bronca de um superior) têm maior probabilidade de desenvolver problemas de saúde mental com o tempo.

Muitos de nós subestimam nossa própria capacidade de bem-estar e nossa habilidade de resistir a essas tempestades diárias. Temos a tendência de ver nosso próprio estado emocional em termos absolutos - deprimido ou alegre, ansioso ou calmo, bom ou mau, feliz ou triste. Mas a saúde mental não é um jogo de soma zero e tudo ou nada, e também é algo que precisa ser cuidado diariamente.

Parte disso depende de como você concentra sua atenção. Digamos que você aponte uma lanterna para um quarto escuro. Você pode iluminar onde quiser: em direção às paredes, para procurar belas pinturas ou janelas ou talvez o interruptor de luz; ou em direção ao chão e nos cantos, procurando por bolas de poeira ou, pior, baratas. Nenhum elemento em que a viga incide captura a essência da sala. Da mesma forma, nenhuma emoção, por mais forte que seja, define seu estado de espírito.

Mas também existem várias estratégias que todos nós podemos empregar para melhorar a saúde mental e cultivar o bem-estar. As atividades a seguir são exercícios testados e comprovados baseados em dados para aumentar sua resiliência e mantê-lo forte, mesmo em tempos de estresse.

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Comentários (2)

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  • tânia r. freitas
    tânia r. freitas

    Cumpre o que promete

  • holly l. barth
    holly l. barth

    Fácil de usar

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